准确率高达94%!华盛顿大学最新血液筛查可提前发现阿尔茨海默病

2019-08-30

正文

美国华盛顿大学发现一种新的阿尔茨海默症检测方法,通过检测血液中淀粉样蛋白的含量可在早期检测出阿尔茨海默症,准确率高达94%,这将极大地降低研究阿尔茨海默症的成本,同时患者由于在早期检测出阿尔茨海默症,有利于获得更好的治疗。





1994年,卸任的里根总统宣布他罹患了阿尔茨海默症。从1994年被确诊患上阿尔茨海默症,至2004年6月5日以93岁高龄病逝。




撒切尔夫人的女儿说:“我总以为母亲永远不会老去,她是铁打的、坚不可摧的,她的记忆力曾经如同高效数据库,能随口说出几年前的经济统计数据,不用查阅任何资料。实在难以想象曾经睿智能干的母亲已患上阿尔茨海默病。如今,她会在完全不自知的情况下重复问同一个问题。”




凭仗《百年孤独》获得1982年诺贝尔文学奖的国际文学大家、哥伦比亚作家加西亚·马尔克斯,晚年也患上了阿尔茨海默病。马尔克斯因此再也无法写作,计划中的回忆录《为小说而生》注定无法完成。




全世界的华人都为“光纤之父”——华裔物理学家高锟获得2009年的诺贝尔物理学奖而喜悦。2003年,高锟罹患阿尔茨海默病,大脑萎缩让这位顶尖科学家变得像小孩子那样单纯,昔日的“光纤之父”已经对光纤这个词也感到了陌生。


人类与阿尔茨海默症的斗争一直持续着。目前关于阿尔茨海默症的治疗的难点在于,当人们被确诊罹患阿尔茨海默症后再进行药物治疗已为时已晚。当阿尔茨海默症患者出现思维能力下降的症状时,他的大脑神经元已经被破坏,而神经连接一旦受损便很难修复。


是否能够开发一种可靠的方法在出现记忆消退症状前便能够找到阿尔茨海默症患者?这一问题成为目前阿尔茨海默研究领域的一重要设想。


8月1日,《神经学》(Neurology)杂志发表了阿尔茨海默症新的一项诊断方法,利用血液检测大脑β-淀粉样蛋白40(amyloid β-protein 40,Aβ40)和β-淀粉样蛋白42(amyloid β-protein 42,Aβ40)的变化,可在早期发现阿尔茨海默症患者准确率高达94%。这一研究被称为该领域的“游戏规则改变者(game changer)”



美国华盛顿大学圣路易斯分校(Washington University School of Medicine in St. Louis)神经病学教授、医学博士、高级研究员Randall J. Bateman介绍说:“目前,我们用脑部扫描来筛选临床试验对象,这既耗时又昂贵,而且招募参与者需要数年时间。”


“但通过血液检测,我们每月可能会筛查数千人。这意味着我们可以更有效地招募临床试验参与者,这将帮助我们更快地找到治疗方法,并可能对疾病的成本以及随之而来的人类痛苦产生巨大影响。”


        简单的检测工具           


目前,测试大脑淀粉样蛋白沉积状态的方法是正电子发射断层扫描(PET),也是诊断阿尔茨海默病的黄金标准。


该研究共招募了158名50岁以上的成年受试者,每个人的认知能力都是正常的。每名受试者需提供一份血样,用新方法检测Aβ40和Aβ40的含量,并进行脑部PET扫描,根据血液检测和脑部扫描结果,受试者可分别被分为淀粉样蛋白阳性及阴性组。结果发现,88%的参与者血液测试结果与其脑部扫描结果一致。


为了提高测试的准确性,研究人员又纳入了几个阿尔茨海默病的重要危险因素参考。综合考虑淀粉样蛋白含量、年龄、基因变异体APOE4,血液检测的准确性可提高到94%。“这表明血浆Aβ42 和 Aβ40可能作为筛查工具用于评估那些阿尔茨海默痴呆的风险。”研究人员写道。


除此之外,如果某个体是血浆Aβ42 和Aβ40检测阳性,但PET扫描阴性,那么他转换成PET阳性的风险高出15倍。

“因此,阳性血浆Aβ42 / Aβ40 、PET扫描阴性可能代表早期淀粉样变,而不是一个假阳性”他们补充说。


调查人员注意到,这项研究的最大益处就是直接使用血液检测Aβ42 / Aβ40的方法来筛查脑淀粉样变潜在患者,来参与临床药物试验。

 

研究人员估计,在预防性临床试验和抗淀粉样治疗阿尔茨海默氏症的研究中, 用血浆Aβ42 / Aβ40来预筛可使淀粉PET扫描所需的数量减少62%,显著降低招募的时间和成本。”



        “改变游戏规则”        


麦迪逊市威斯康辛老年痴呆症研究中心(Wisconsin Alzheimer's Disease Research Center)的Barbara Bendlin博士和伦敦英国老年痴呆症研究所的Henrik Zetterberg博士在一篇与该研究同时发表的社论中写道,这些发现可能会改变阿尔茨海默研究领域的“游戏规则”。


“结果令人印象深刻”他们补充道


他们指出:“值得注意的是,在一小部分PET成像淀粉样蛋白呈阴性的个体中,血浆检测预测了未来PET成像淀粉样蛋白呈阳性的转变。”


“这项研究的结果与早期的研究有很好的共鸣,并指出了使用血浆生物标志物来筛查脑淀粉样变性的真正可能性,”他们补充说。

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然而,Bendlin和Zetterberg警告说,在临床护理方面,还需要做更多的工作。


他们注意到,研究的参与者在很大程度上没有认知受损,从临床前治疗开始的角度来看,这是可取的,但将限制一般适用于典型的临床人群。


阿尔茨海默症发展的7个过程


最后,跟着小美一起来了解下阿尔茨海默症发展的历程,以便在最初的阶段帮助到我们关心的人儿。


第一阶段

正常的外部行为


当他们处于这个早期阶段,他不会有任何你能发现的症状。只有PET扫描,一种显示大脑运作的成像测试,才能揭示他是否患有阿尔茨海默症。


第二阶段

非常轻微的变化


你可能仍然没有注意到他们的行为有什么不妥,但是他可能会注意到一些细微的差异,甚至是医生也没有注意到的。这可能包括忘记一个单词或放错了东西。


在这个阶段,阿尔茨海默氏症的轻微症状不会影响他独立工作或生活的能力。


第三阶段

轻微的变化


就在这个时候,你开始注意到他们思维和推理的变化,比如:

  • 忘记了他刚读过的东西

  • 一遍又一遍地问同样的问题

  • 越来越难以制定计划或组织

  • 见新朋友时记不住别人的名字


第四阶段

中度衰退


在此期间,您在阶段3中注意到的思考和推理方面的问题变得更加明显,并且出现了新的问题。他们可能忘记月份或季节、做饭有困难,甚至点菜也有困难。


你可以帮他做日常琐事,保证他的安全。确保他不再开车,也不要让别人在经济上占他的便宜。


第五阶段

中度严重下降


他们可能开始忘记他在哪里,是什么时候了。他可能记不住自己的地址、电话号码。他可能会对当天或季节穿什么衣服感到困惑。


你可以帮他把衣服放在床上。让他可以帮助他自己穿衣服,保持一种独立的感觉。


如果他重复同样的问题,用一种平静、令人安心的声音回答。他问这个问题可能不是为了得到答案,而是为了知道你在那里。


即使他们不能记住事实和细节,他仍然可以讲故事,邀请他在那个时候发挥他的想象力。


第六阶段

严重衰退


随着阿尔茨海默症的发展,他们可能会认出面孔,但忘记名字。他也可能把一个人误认为其他人,例如,认为他的妻子是他的母亲。可能会产生错觉,比如认为自己需要去工作,尽管他已经没有工作了。


许多阿尔茨海默症患者喜欢听音乐,喜欢听别人朗读,喜欢翻看旧照片。


第七阶段

非常严重的下降


阿尔茨海默氏症患者的许多基本能力,如吃饭、走路和坐着等,都会在这段时间逐渐消失。你可以给他们吃一些软的、容易吞咽的食物,帮助他使用勺子,并确保他能喝到东西,这样你就能保持参与。这一点很重要,因为很多人在这个阶段已经分不清什么时候渴了。


相关链接:

1.https://www.medscape.com/viewarticle/916372?nlid=130966_5404&src=wnl_dne_190805_mscpedit&uac=276473MG&impID=2050259&faf=1#vp_2



      

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