抗癌药太贵?美国CNN报道鸡蛋能“孵化”出低价高效抗癌药

2018-05-12

正文




 10月17日,美国权威媒体有线电视新闻网(CNN)报道了一则重磅消息:日本科学家研究出全新抗癌药成分获取途径,使得抗癌药制作成本以及售价有望大规模降低。在感叹这项革命性成就之余,几位科研人员也提出了自己对于胚胎生产目标蛋白质的评价以及对未来研究方向的展望。


10月17日,美国权威媒体有线电视新闻网(CNN)报道了一则重磅消息:由日本知名科研机构国家先进工业科学技术研究所(National Institute of Advanced Industrial Science and Technology,AIST),国家农业和粮食研究组织(National Agriculture and Food Research Organization)以及Cosmo Bio联合科研项目中发现了一种能够降低针对很多疾病制药成本的办法——在鸡蛋中“制药”。


从鸡蛋中制药,听上去让人匪夷所思,那么究竟是怎么样的原理呢?


根据领导人Isao Oishi的描述,他们是通过基因修改技术修改了母鸡的基因,使得母鸡能够产出一种包含大量干扰素β蛋白(inter以下称为β蛋白)的鸡蛋。而这种β蛋白是治疗多种疾病的药剂的主要成分,包括多发性硬化与癌症。



鸡蛋“孵化”药物示意图


多发性硬化,是一种慢性、炎症性、脱髓鞘的中枢神经系统疾病。可引起各种症状,包括感觉改变、视觉障碍、肌肉无力、忧郁、协调与讲话困难、严重的疲劳、认知障碍、平衡障碍、体热和疼痛等,严重的可以导致活动性障碍和残疾。


而癌症,则是世界上令人谈及色变的著名杀手。


目前市场上来说,通常方法提纯β蛋白成本非常高,导致其价格也相应的昂贵。根据制药公司的报道,仅仅是1微克β蛋白,价格就在300-1000美金。(折合人民币1800-6000元)。而目前治疗疾病却对β蛋白需求特别大。举个例子,治疗上文提到的多发性硬化疾病,需要的β蛋白的剂量就在30微克以上。


据评估,这次日本科学家发现的鸡蛋制造β蛋白技术,或将会极大降低多种疾病治疗的成本。(如果后续实验成果,抗癌药价格或降低至少90%以上)。


事实上,科学家们一直都在尝试通过修改其他生物的基因使他们能够量产重要的蛋白质。比如利用细菌、真菌以及一些哺乳动物细胞来培养临床常用的蛋白质。在大量试验之后,科学家发现这些生物所提供的环境并不适合部分“傲娇”的蛋白质的产出,β蛋白就是其中之一。而在最近的试验则发现了鸡蛋的环境才是β蛋白的理想乡。


目前实验已经取得阶段性的结果,然而出于临床治疗的准确性的要求,日本科研人员将会进行进一步研究去证明实验得到的β蛋白与临床实验中用到的蛋白完全一致。在经过系统的检查研究后,该研究方法有望推入临床医疗当中。


其实,这种通过修改母鸡的基因来获得含有大量生产特定蛋白质的实验,是有成功先例的。


科学家曾经开发出了一种药,名叫Kanuma. 主要成分是rhLAL蛋白,用于治疗溶酶体酸性脂肪酶缺乏症(一种罕见遗传病,患者无法分解体内的脂肪。)。而获得rhLAL蛋白的方法,就是通过对母鸡进行基因改良,使其产下含有大量rhLAL蛋白的鸡蛋,从而进行提取。


而Kanuma早在2015年的时候就被美国食品与安全管理部门认证并批准用于治疗了。


参考文献:

1.Puja Bhattacharjee. "Cancer drugs grown in chicken eggs may lower their cost." BBC, 17 October 2017.

2. https://en.wikipedia.org/wiki/Multiple_sclerosis

 

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